Ronald Ma
马致聪
Ronald Ma

纽西兰人在澳洲置业的微妙关系

补充上篇澳洲对海外投资者的定义,澳洲联邦政府海外投资审批委员会 (Foreign Investment Review Board,FIRB) 负责管核全国对海外投资的申请。但澳洲联邦政府及各省政府对海外投资者各有不同定义。

联邦政府海外投资审批委员会界定所有澳洲公民都不是海外投资者;就算法例定义为永久居民亦必须经常居于澳洲;但 FIRB 政策一向豁免所有持有永久居民签证的买家,不管他们是否经常居于澳洲,都可豁免申请。

税项豁免大不同

但印花税及土地税是省政府管核,各省政府为执行海外投资附加印花税及土地税,对于海外投资者定义都会不尽相同,FIRB 豁免不代表同样在省政府都可得豁免。例如,新南威尔斯省政府不会向没有经常居于澳洲的永久居民作出豁免,如果付印花税时 (一般签合同后三个月内)在过去一年内没有在澳洲居住超过200天,那即使有永久居民签证都必须多付 4%印花税。但同样情况,在维多利亚省就跟 FIRB 一样,可以豁免附加 7%的印花税。

纽西兰「快闪」居民

有关海外投资者的定义,还有另一有趣例子就是纽西兰公民。从 1920 年代开始,澳洲及纽西兰两地已经大致互相开放边境,让两国人民自由往返、工作及定居;在 1973 年,两国签订跨塔斯曼海峡往返安排协定(Trans-Tasman Travel Arrangement) ,让两地公民自由流转。一般纽西兰公民在抵达澳洲时都可马上获发特别「444签证 」,并即时成为澳洲永久居民;但「444签证」特点是,会在纽西兰公民离境时马上失效。

收楼兼旅游?

FIRB 为实现两国自由贸易协定,虽然法例上没有赋予纽西兰国民投资身分,但政策上一向都作出豁免。但有趣是因为这个特别的「 444 签证」会于离境时马上失效,并且维多利亚省缴交印花税是于物业交吉时,不像新南威尔斯省般须预先缴付,因此有部分纽西兰公民即使不在澳洲居住,如果购买维多利亚省物业,都会专程在物业交吉时抵达澳洲,以享有附加印花税豁免;如果物业价值较高,更会顺道「收楼兼旅游」,该程机票连食宿可能比付省政府附加印花税化算。

澳洲因为是联邦国家,有时联邦法律和省政府法律经常相互矛盾,所以投资前最好先咨询法律意见。