Fanny Chan
陈筱芬
Fanny Chan

投资英国伦敦优秀公立学校校网区 :申请入学的时机

近年笔者收到不少家长的查询,他们打算带着孩子到伦敦定居,目的只是为了让孩子能够入读最合适的好学校。但问题却是:应该入读几年级?如果不是居于伦敦,可以申请公立学校吗?应该选择在伦敦哪一区居住?申请哪些私校比较容易获取录?

先谈入学年龄的问题。在英国,入学年龄以8月31日为分水岭,因为学校通常在9月的第一周开学。简单来说,如果希望在2017年9月就读幼儿班(Nursery)的话,学童就必须在2017年8月31日前年满三岁;如果希望在2017年9月就读小学学前班(Reception)的话,孩子则必须在2017年8月31日前年满四岁。几乎所有行政区和私校的网站,都会说明每个年龄段对应的年级,一目了然。

因此,家长一定要明白年龄要求在英国学校来说,是相当严格的。虽然同龄的孩子在入学后,学校会依据孩子们的表现来灵活调整各自教学进度,但是年龄要求基本上是严格执行的,很少会有例外。

至于是否居于伦敦才可以申请公立学校这个问题,有留意笔者前几期的陈述,应该很清楚答案是否定的。只有居住在伦敦,才可以申请伦敦的公立学校。进一步来说,居住在伦敦哪一个行政区(Borough),家长也需要小心选择,因为学校是划区域管理的。一旦确定了行政区,你可以到市政厅那里陈述自己的家庭状况,市政厅便会提供可选公立学校的名单,让你知道哪些公立学校仍然「虚位以待」。

有些家长因为操之过急,还未有确切的住址便跑去找学校,有些更是在学期中间的时候到来叩门,这样能够申请到好的公立学校的机会,可谓微乎其微。当然,不少海外家庭还是会选择私立学校,因为私校不会要求申请人到了英国以后才能开始申请程序。但无论如何,家长在为子女安排申请入学时宜上,必须要按部就班,不能兴之所至就跑去申请。