Judy Wong

为子女优质教育及早投资美国楼

踏入九月,又是美国大学的入学申请季节,在异常激烈的竞争下,如果你打算报读顶尖名校,必须预早订立升学目标,最少也要有长远准备和计划。美国教育事实上有点奇怪,他们的中小学基础教育平均水平并不高,但却能支撑一个水平最高的高等教育体系,也许是世界教育史上最吊诡的现象之一。

美国的基础教育着重观察、发现、思考、辩论、体验和领悟的过程。学生逐步掌握如何发现问题、提出问题、思考问题、寻找资料、得出结论的技巧和知识。他们未必在意学得很深,或挑战难题,但学生只要能领悟知识重点,日后要发挥是不难的!

尽管美国公立教育并不优胜,但也有非常出色的公立学校;另外大部分美国的私立或寄宿中学程度是异常地高,这类学校和学位并不多,大部分顶尖私立独立学校除了学术成绩优良,音乐和体艺出众,重视领导能力培训。能够考进这些私立学校,意味着学生离顶尖学府不远!所以要成功从海外考进美国名校,在准备各种考试、文书、个人档案及申请前,必须设立一个明确的本科方向或学校类型目标,做好每一阶段的计划。

十多年前为了送女儿到美国升学,也曾想过在矽谷的Palo Alto买屋,好让她在这名校区上高中,接近史丹福大学,因为靠近知名大学附近的中小学,一般受惠于大学活动、学术上的合作或暑期班等,可惜当时找不到合适的物业。那时候附近的房子平均售价仅60至80万美元左右,但今天这个区的独立屋售价已经不会少于200万美元了。加上现时三藩市湾区(Bay Area)附近高科技公司临立,Google、Amazon、Facebook、Apple及Tesla等世界知名公司的顾员有增无减,不但令楼价非常贵,连附近的优质公立或私立学校学位也供不应求。

近年华人对资产配置、移民、留学等需求强烈,连续多年成为美国地产最大买家。根据Zillow数据,截至2017年10月数据,美国房屋价值连续15个月上升。而中国买家往往青睐面积较大的房子,美国比较优质的房子基本都是二手,因为美国家庭喜欢把房子慢慢装修和修饰得很有个性和品味,所以一般二、三十年保存良好的房子是非常抢手的。

美国较优质的住宅区大多是远离繁荣市区,一般都有完善的学校区、社区配套设施及良好的居住环境。但随着高薪忙碌的年青一族为了方便上班,娱乐及投资意识的崛起,近年来位于市中心或学区房附近的多层公寓住宅也逐渐走俏,以三藩市湾区、洛杉矶、休士敦及西雅图及为例,与去年同期相比,新建CBD公寓的价格增长高达10%至30%,平均租金1000至3500美元。

有意送孩子去美国升学的家长,周详的升学及投资策划不可或缺,而在优质校区附近购买房子或多层公寓,无论自住或出租给学生,肯定也会有不错回报,这些优质房产投资回报也可为日后应付孩子庞大的学费支出。