Judy Wong

赴英贵族留学低龄化 投资金牌学区回报高!

为甚么到英国留学年龄越趋低龄化?

近年随着世界经济结构的变化,人民生活水平及质素的改善,世界各地更多家庭视孩子的优质教育为不可或缺的投资! 不少有能力的富裕家庭更认为传统的英式贵族教育,是将来踏进世界顶尖学府及成为世界公民的重要桥梁! 英式教育举世闻名是因为其优良的基础教育体系,当中最令世人趋之若鹜的,也必定是英国的贵族公学教育。尽管很多所公学当年建校目的并不一定为贵族而设,但无可否认今天这些学校的毕业生填满剑桥、牛津等世界名校;现在人人认识的九大英国公学学生大部分都是由有「财」 与「才」 的家庭而来!

由于世界各地学习基础的差异,如果孩子从小没有充足准备,要挤身于这些一直秉持贵族精英教育模式的殿堂,谈何容易!这也是近年出国孩子越趋低龄化的主要原因,因为这些孩子大部分是富裕家庭长大,但却不一定能在自己成长的地方学到西方礼仪及优良的学习方式,加上近年市场上多了不少专业升学培训机构的帮助,直达贵族名校,已经不只是梦想!

究竟要有甚么特质和准备,你的孩子才有机会走进这些英式的尊贵校园呢?

香港不少家长希望孩子除了学业成绩优良,还能拥有英式的绅士风度或淑女气质,但这些贵族的特质,并不是单单进入一所奢华的贵族学校就可以感染得到,也不是穿一件燕尾礼服就能变成上流社会的贵族!也有不少家长是不能忍受现今小学的考试压力及没有空余发展的时间,加上心系优良英国名校,故提早转到英国的寄宿学校! 一般常见的是报考英国的11及13岁班,即7年级及9年级, 这也是大部分高小及中学校新生的入学起点;现时也有不少学生是从四、五年级开始低龄寄宿!如果想考进一般有名的寄宿学校(Boarding School)或预备学校(Prep School), 提前两年报名准备, 一年前参加学校指定的入学考试就可以了。

切特豪斯公学 (图︰作者提供)

切特豪斯公学 (图︰作者提供)

但如果目标是享负盛名的九大公学或排名前三十的顶尖优质学校,提议最少要有四年或以上的学术、特色课外活动和独特个人规划的培训。如果你的选择是皇室成员都难竞争的伊顿公学(Eton College) 、哈罗公学(Harrow School) 、温彻斯特公学(Winchester College)、切特豪斯公学(Charterhouse )、及威雅公学(Wycombe Abbey School) 等,我见议真的要从孩子出生时就要开始了解,因为今天连旧生的子女也不一定有入学优惠。有些学校是让小孩在出生后就可以报名,并不是开玩笑的! 要明白申请顶尖名校诚意的重要性,在申请表上你怎样告诉这些名校你尊重及喜欢他们都不管用,一定比不上预早十年登记家庭的诚意来得真挚!

英式传统的精英中小学教育除了高学术成就,还能培养孩子一些重要的能力,例如处独立生活、人际交往技能、待人处事的礼仪文化、非语言的沟通技巧、个性化思考培养和组织能力等,而这些能力是待成年或大学时才去英国留学的大部分学生无法体会和获得的!

孩子要在未来的生活取得成功,不单是要让他们通过各类的考试,更重要的是从小培养各种核心技能,正面良好的态度及待人接物的方式。孩子在踏入一个社群前如果没有良好的人际沟通能力,这可能会对他们未来的社交会做成一定的影响,由其是现今不少独生子女都缺乏同理心、尊重他人及无私奉献的品德!

伊顿公学 (图︰作者提供)

伊顿公学 (图︰作者提供)

如果家中孩子是思想成熟及能够照顾自己,家长也向往英式生活,不妨提早让孩子去体会及融入英国学习文化!加上近年英国脱欧,英镑相对低水,有能力的家长可考虑先投资英国较有规划及有潜力的名贵校区。例如较近伦敦的卫星城市- 斯劳(Slough) ,将会扩建商业、住宅区及综合娱乐休闲社区,也是近年英国政府大力推动的一项接近十亿的重点新规划地区,真正能够住在温莎庄园及感受皇室子女的生活方式!距离伊顿公学只有5至10分钟车程,希斯路机场也是三十分钟车程之隔,交通非常方便。