疫情令英国陷「就业寒冬」 分析料大企业或裁员23万人

疫情下英国失业率持续上升,企业将被迫至少削减13.5万个就业岗位,陷入近年来罕见的「就业寒冬」。英国传媒报道,如果疫情持续恶化,当地最大规模的100间企业将累计至少裁员23万人,将对英国经济及社会稳定造成严重冲击。

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《每日邮报》报道,英国不少企业陆续宣布裁员计划,例如知名零售商WH Smith裁员1,500人、服饰连锁店M&Co将关闭47间门店,裁员至少380人,洲际酒店集团(IHG)旗下在英格兰与苏格兰的酒店将裁员1,500人、Pizza Express、家电连锁店Currys PC World、英国第二大旅行社Hays Travel等企业,一共裁员逾4,500人,威廉希尔出版社将关闭119间门店。

报道分析,英国政府为挽救经济已逐步放宽社交禁令,但病毒威胁仍阻碍正常经济活动复苏。即使首相约翰逊呼吁民众尽快复工,以挽救经济下行,但摩根士丹利的数据显示,目前只有34%的英国雇员已返回工厂或写字楼上班,其余仍在家工作,而法、德两国复工比例分别高达83%与70%。

疫情亦导致英国政府部门瘫痪,政府机关所在的白厅(WhiteHall)成为「鬼城」,7月底一些部门更只有2%公务员返回办公室,其余都在家工作。如果疫情维持长时间,就业低迷及经济活动受限制,英国经济难以返回正轨。

英国政府预计今年第二季经济将倒退至少22%。早前英伦银行宣布维持利率在0.1厘不变,同时将今年英国GDP增长率预测,由5月的倒退14%上调至倒退9.5%。不过经济部门承认,由于消费者信心减弱,商业投资低迷,加上失业率迅速上升,将打击经济增长,预计至少要到2024年,英国经济才能回到疫情前水平。