疫情下外国人暂停流入 日本劳动力失补给

日本政府为解决人口老化及劳动力短缺问题,近年积极引入外地劳工填补空缺。日本总务省公布,截至去年10月1日,外国人的净移入人数为至少20万,较4年前多一倍。不过在现时疫情下,全球的人口几乎停止流动,日本劳动力暂时失去补给。

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截至去年10月1日,在日外国人数字为243.6万,连续7年增加并创历史新高,其中15至64岁的劳动年龄人口为207万,占整体85%,当中20至39岁有130万。而日本人65岁以上人口达3,573万,接近总人口3成,劳动年龄人口减少57万至7,300万人。

根据日本厚生劳动省的数据,截至去年10月,外国人劳动人口为165.9万人,较前年增加约19.8万人,同创历史新高,当中有38.4万人为技能实习生。按行业看制造业最多,占29%,其次是批发零售业,占13%。以国籍看,中国人最多达42万人,越南人则有40万人。

去年日本全国铁筋工事业协会聘请了119名越南人,按年增加14%。该协会表示,日本劳动人口减少,并会聘请越来越多外国人。大型护理企业TSUKUI亦在去年度聘请36名越南人。该公司指出,如果不请外国人,医护人手绝对不够,而且人口老化的德国等亦在抢外国人,竞争十分激烈。

在去年4月,日本政府放宽外国人技能实习生的逗留规定,新设上限为5年的「特定技能」逗留资格,以往大部分技能实习生最多只能逗留3年。日本政府亦提出5年接纳35万名具备特定技能资格的外国人,但是截至去年底仅接纳约1,600人。

不过目前新冠肺炎疫情下,外国人都无法填补劳工短缺。根据日本农林水产省的消息,目前在农业界有1,900名技能实习生无法按原定计划抵达日本。在盛产高原蔬菜的长野县,3月有440名技能实习生的入境计划受挫。往年都是在2至3月开始有实习生到来。有意见担心,人手短缺会令农业出产造成影响,而全日本,渔业和水产加工行业亦至少有300名实习生无法按计划入境。

《日经新闻》分析,受疫情影响,全球人员流动几乎处于停滞状态。如果限制入境措施继续延长,日本人手不足的问题可能会恶化,并再次暴露出日本依靠外国人以弥补劳动力短缺的脆弱性。未来政府要思考,如何改善在日外国人的工作环境,或者投资无人化生产以提高生产效率。

来源:日经新闻