租客失业欠租致纠纷急增 多伦多租客组织促立法防业主逼迁

加拿大的疫情未见纾缓,多伦多一些已失业但未能准时交租的租客,新一年随时面临业主逼迁危机。有关注租客权益的组织指出,第二波疫情导致更多人失业,但政府纾困补助金停止发放,租客未能交租情况严重。租务审裁处过去1个月以视讯方式审理个案,几近全部与欠租逼迁有关。组织促请安省政府动用紧急法,保障租客不被逐出家门。

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关注租客权益组织Advocacy Centre for Tenants Ontario(ACTO)的成员Kenn Hale指出,第二波疫情爆发后,安省租务审裁处的运作模式改为网上视像审讯,这对一些连上网费都负担不起的租客,以及有视障或听障的租客有欠公允。过去1个月处理的案件,基本上逾90%与欠租被业主逼迁有关。而现时审理的案件可能是几个月前的个案,估计目前有更多租客处于被逼迁的悬崖。

Kenn Hale曾旁听部分个案,租客均表示他们原本的工作受疫情影响而被裁减,家庭顿失收入,故此未能交租。而作证的业主大部分称如未能立时交租,就会将这些欠租租客赶走。他担心,如果租务审裁处未能清理积压案件,下月初或将有更多欠租租客会遭逼迁,他们随时变成流浪汉。

今年夏季安省政府通过法案,容许业主与租客商讨,就推迟交租议定协议,以减轻租务审裁处的积压案件,但ACTO指出,法案不但没有保障贫困租客不被逼迁,反而租客在商讨时,为免被赶走而被迫签下不平等条约,令这些租客面对极大困境。

ACTO联同其他关注租客权益组织促请安省政府,应考虑现时第二波疫情严峻,尽快采取紧急立法程序,禁止业主在疫情期间驱逐未能交租的贫困租客,确保他们不在疫情肆虐时面对逼迁的险境。