悉尼市中心新轻铁线首阶段通车 惟批评指搭巴士更快

造价29.6亿澳元(约159亿港元)的悉尼新轻铁线中央商业区及东南线(CBD and South East Light Rail)首阶段,在日前正式通车。不过有意见认为,新轻铁线无助改善交通,因为由兰域站(Randwick)到环形码头需要50分钟,较巴士的35分钟更慢。

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新南威尔斯省省长Gladys Berejiklian及运输厅长Andrew Constance,在上周六(14日)早上主持新轻铁线的剪彩仪式,之后约10时在环形码头乘搭首班列车,35分钟后抵达兰域站,途中没有接载其他乘客。省长落车后表示,车程比预期中好。运输厅长亦感到雀跃,并称轻铁从来不应移除。

路线图 (网上图片)

不过在同日下午,环形码头一架列车出现机件故障,无法行驶,车上乘客被困半小时后被迫下车。其间,佐治街(George St)一带的服务亦受阻,中央车站(Central Station)至环形码头的列车服务曾暂停逾40分钟。其中一名乘客Wayne Colman,当时带着3岁儿子Billy乘坐新轻铁,并表示这次经验很糟糕,工作人员重复表示「最安全是留在轻铁上」,但乘客开始慌张,车内非常闷热。

运输厅长指出,今后会继续监察新轻铁服务,通车首日政府向营运商反映问题。轻铁营运商Transdev的营运总监Brian Brennan则透露,公司仍在调查故障原因。新省在野工党领袖Jodi McKay批评,悉尼新轻铁线超支及工程延误,再加上通车首日便出现故障,公众已再没法容忍。

工党Coogee区议员Marjorie O’Neill指出,居民担心轻铁通车后东区巴士线可能会取消,因为现时估计兰域至环形码头的轻铁车程约50分钟,远高于现时巴士相同路线的35分钟车程。组织Action for Public Transport的Jim Donovan亦表示,随着出行时间缩短,轻铁可能仍会比巴士慢,政府浪费29.6亿澳元兴建一个更慢及更不舒服的交通工具。

新省运输厅回应,轻铁行驶得较缓慢,是因为悉尼市民仍在电车周围危险地行动,希望在三月全线通车前,列车可加快速度行驶。

新轻铁线全长12公里,每部新轻铁列车最多可载450人,容量相等于9架巴士,繁忙时段每小时来回可接载1.35万人。车费按距离计算由2.9至6澳元(约15.5至32港元)不等。Kingsford区路段则预计明年3月通车。