中国留学生告外国买家税涉歧视 卑诗省最高法院驳回指控

加拿大卑诗省在2016年8月实施20%外国买家物业转让税,但有一名在新税推出后3个月购入物业的中国留学生,入禀控告卑诗省政府的外国买家税具歧视成份,违反宪法及贸易协定,希望推翻这条税项。结果卑诗省最高法院判提出,外国买家的确是造成住屋难以负担的主因之一,因此判这名中国留学生败诉。

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中国留学生Jing Li,在2013年以学生身份由中国到达加拿大。在2016年7月,她签约购买大温哥华地区兰里(Langley)一间价值55.9万加元(约333万港元)的物业。但在11月完成交易时,因为外国买家物业转让税已在8月生效,而她既非加拿大永久居民,亦非加拿大公民,所以要支付83,850加元(约50万港元)的税项。

Jing Li认为税项不公平,将她及很多类似个案的人贴上买不起楼的标签,而且由于不公平的偏见及刻板印象,税项进一步加剧民众对中国买家的愤怒。她的代表律师Luciana Brasil表示,其他外国买家都支持她,如果她败诉或会引致集体诉讼,对卑诗省可能造成重大损失。

卑诗省最高法院法官Gregory Bowden审视推出税项的背景,该省是否有宪法权利征收有关税项,以及是否违反《北美自由贸易协定》等国际条约。他指出,就原告论点而言,税收会延续对卑诗省华人的偏见及刻板印象,但在政府制定税项时,公众舆论并没有那么强烈。而且所有的经济学家似乎都承认,外国买家是造成住屋难以负担的原因之一。

法官亦引用西门菲莎大学兼职教授Andy Yan的报告,指卑诗省物业高度商品化,住宅成为一种金融工具,与住屋的功能脱节。外国资金流入楼市,令很多地区带来大量住屋需求,从而令到楼价与当地收入脱钩。

来源:The Province