拆解!持BNO港人买英国楼要付海外买家税?

英国政府将会在明年4月1日起征收海外买家印花税,令不少港人投资者赶着入市,以节省税费开支。但根据英国政府早前公布的海外买家税细则,准备到英国定居的海外买家可以退回有关税项,因此港人若有意以BNO新居英政策到英国长居,可以免缴海外买家税。

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英国政府定义,买家在物业成交日前12个月,在英国居住时间少于183日的人为海外买家,在英格兰及北爱尔兰置业要征收2%的海外买家印花税。但由于政府不希望海外买家税阻碍投资者到英国定居,因此定义准许买家在成交后12个月,居住时间多于183日,便可以申请退回海外买家税。

以一名计划移居英国的单身港人为例,他于明年2月1日出发,以30万镑(约297万港元)购入英格兰一间物业,明年5月1日为物业交易日。由他在交易日前的居住时间少于183日,因此需要支付2%海外买家印花税,即约6,000镑(约6万港元)。交易日后一年内,他在英国居住时间多于183日,他便可以申请退税。

政府又列明,如果在今年3月11日前,买卖双方已交换合约,但要在明年4月1日或之后,才能完成或履行合约,毋需支付印花税。如果合约在明年3月31日当日或之前已大致执行(substantially performed),但要去到明年4月1日或以后才完成(complete),亦毋需支付印花税。

英国政府在2018年开始筹谋推出海外买家税,时任首相文翠珊认为,大量海外买家大举买入英国物业,推高楼价,令英国人难以置业,露宿问题亦加剧,政府有需要推出措施扭转局面。到今年3月,英国政府在财政预算案上落实,决定向海外买家征收2%的额外印花税,明年4月1日生效。