移民顾问公司良莠不齐 消委会公开三宗顾客中招个案

过去大半年有不少港人萌生移民念头,不过移民手续繁复,大部分人会委托移民顾问公司协助申请。但本港消委会公布,接获多宗有关移民顾问公司的投诉,涉及服务质素不理想,浪费顾客时间及金钱。

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消委会披露接获有关移民顾问公司的投诉内容,其中一宗发生在去年初。投诉人陈先生委托A公司办理英国企业家移民签证,A公司收取服务费7.5万港元,并且要求他支付3万镑(约30.3万港元)作为律师费及撰写商业计划书费用,签约当日先支付一半。A公司原定在3月1日向英国驻香港领事馆递交申请文件。不过,陈先生在2月中收到A公司通知,指尚未完成计划书及要求延期,他当时相信律师需要更多时间准备,故此没有反对。

不久,陈先生得悉英国移民政策将于3月29日更改,会直接影响他的申请资格,因此追问计划书的撰写进度,但迟迟未获确实答复。其后他决定先取消A公司的申请,再聘请朋友介绍的英国律师替他重新办理。

后来他成功获发签证,但认为A公司不负责任,未有履行服务承诺,要求讨回3万多港元服务费及7,000镑(约7.07万港元)律师费。不过A公司指,基于合约订明如申请人因个人或家庭原因,单方面解除代理关系或中途退出申请,不会退还相关费用。

第二宗个案发生在2017年11月初,投诉人张女士计划以低技术雇主担保方式,去美国农场工作以换取永久居留。顾问公司口头称半年就可以取得工作证,工作满一年就可取得永久居留,结果张女士支付首期2万美元(约15.6万港元)费用。

不过在半年后移民申请仍无进展,她在追问下才获悉农场因经营不善接受调查,暂停审批工作证,张女士要求退款不果,消委会介入后公司决定退回1万美元(约7.77万港元),并同意终止其移民申请程序,张女士接受该和解方案。

另一宗个案,投诉人李先生指一间代办加拿大投资移民的C公司标榜不成功不收费,他支付7.8万港元委托代办投资移民。但其后C公司屡次建议他多付6千美元(约4.66万港元)聘请当地律师,以免面试时被刁难,但他认为无需要而拒绝。在去年3月,他获安排见移民官时,他未能出示部分入息资料,结果移民申请被拒。

他于是要求C公司按承诺退回顾问费,不过公司职员表示,由于他没有采纳建议聘请律师而导致申请失败,并且不会退款。他不满此说法并且消委会投诉,C公司强调已履行服务协助他,而根据合约条款,退款范围不包括因申请人未能按照要求提供所需文件,或申请人被质疑实际情况不符申报资料等。

消委会指出,移民顾问业界应考虑增加服务透明度,针对一些关键的申请程序,应于合约订明承诺的办妥日期,及未能如期办妥相关手续的处理方法,应与当地合作伙伴积极跟进,不应单凭不能控制的第三方因素而推却责任,致使消费者无了期等候。

消委会又建议,有移民念头的市民,应咨询有移民经验的人士,事前做足资料搜集。并要清楚了解申请资格及所需资料,以备移民顾问公司有充足时间整理及检查有否缺漏。同时亦要留意合约退款细则,签约时应主动要求公司清楚讲解。另外亦定期查询进度及留意移民政策,有疑问亦可向各国驻港领事馆或透过官方网站查询。