纽约华裔夫妇买屋装修 结果新居变危楼兼要交16万罚款....原因是

美国纽约市皇后区一对华裔周氏夫妇买入房屋并装修,岂料新居其中一幅墙在装修时倒塌,市房屋局勒令必须拆掉整间屋重建。他们只好再聘请公司拆屋,但施工期间,工人屡次施工不当被政府发出罚款告票,但拆屋公司拒绝交罚款,市房屋局于是发出停工通知,令业主夫妇十分苦恼。

周氏夫妇向律师求助(网上图片)

周氏夫妇去年8月于皇后区买入一间80万美元(约624万港元)的房屋,周先生表示房屋内部破旧不堪,但依然决定买下,「我们计划将室内的装修升级,再以一个好价钱将其中一间房出租。于是与一间装修公司签约,预计花20万美元(约156万港元)装修。」

周氏夫妇当时已付数千元定金,但装修工程进行仅两周,房屋东面的一整幅墙就倒塌。市房屋局的人员前来检查,认为有危险要整间屋拆除。

原来恶梦才刚刚开始。这对夫妻聘请另一间公司拆屋。合约显示,拆屋需要3.2万美元(约25万港元)加10%税,周氏夫妇亦已付2.6万美元(约20万港元)定金;若施工导致罚款,由拆屋公司负责。但工人在施工时屡次施工不当,招来四张罚款告票,一共罚款超过2.1万美元(约16万港元)。过了三个月,公司并没有交罚款,市房屋局随即发出「停工通知」。

面对一张张罚款告票和拆了一半的危楼,周氏夫妇万分苦恼,他们日前到美国福建同乡会的法律咨询活动求助。

戴禺律师看过四张罚单和所有合约后表示,合约过于简单,难以起到法律效力。与周氏夫妇签约的是公司而不是个人,若状告公司,公司可以申请破产或重组,难以获得赔偿。最好在签约时找公司的个人做担保,万一出事后可以追诉个人。

而且,施工公司拒付罚款,责任将由业主承担。通常业主在买屋时都会买保险,他建议这对夫妻向自己的保险经纪咨询,若当时买的保险含有「财产保险」,他们可以通过这项保险获得赔偿,而毋须走法律途径。他强调,业主与装修公司签约前,一定要要求该公司展示过往的工程和图则,了解其装修性质是否和自己所需的相似。

此外,业主必须找懂得施工合约的律师仔细检查合约,明确双方各负的责任。